セカンドオピニオンの上手な受け方

検査の結果、医者から「胃がんです」と告げられたとたん、あわてふためいて「気がついたら入院していた」ということや「手術を後悔した」ということがないように、よく考える時間を持ちたいものです。

まず、がんと診断されたら、もうひとり別の医者の判断を仰ぐことを勧めます。病理検査の信頼度は、とくに早期でボーダーラインにある例では、10人の病理医がいたら10通りの答えが出てくる可能性があります。

実際に、「がんです」といわれてがんではなかった、というケースも少なくありません。また、医師にお任せしたまま、言われた通りの治療を受けるのではなく、自分の体やがんの治療について積極的に考える姿勢を持ってほしいと思います。

「ムンテラ外科医」(口先だけで患者さんを誘導する医師) はまだまだ多くいます。主治医の勧める治療法と考え方を聞いたうえで、ほかの治療方法もないのかどうか、よく聞いてから判断することをお勧めします。

さらに、なにか疑問を感じたら、「同じことを別の施設に聞きに行くことを希望したいのですが(セカンドオピニオンを取りたいのですが)」と主治医に切り出すとよいでしょう。

もし、主治医からじゅうぶん納得のいく説明を受けられれば、セカンドオピニオンを求める必要はありません。時代の風潮だからといって、主治医の意見だけを聞いて治療法を決めたことが、選択する幅をせばめたということにはならないからです。

つまりセカンドオピニオンとは、主治医の説明に疑問を感じたり、納得できないのであれば、ほかの医師に解決策を求めるということです。以前なら、「ほかの病院へ確かめに行くなんて、トンデモナイ患者だ」と思われたかもしれませんが、時代の変化にともなって社会全体の考え方が変わりました。

また、A医師とB医師の考え方が異なった場合は、どちらの医者に自分の命を任せたいかという見方で考えればよいでしょう。結局は本人が決断する事柄です。

とくにリンパ節の郭清の範囲については、医者によってそれぞれ哲学があるため、意見が異なってくる可能性があります。このほか、胃がんが食道に入り込んだ(浸潤した)場合の切除では、腹部だけでなく胸部も開く手術をお勧めします。食道がんの手術にも手慣れた医者に執刀してもらうとよいでしょう。

実際にセカンドオピニオンはどう選べばいいのか

いま診てもらっている病院より、その病気について多くの経験を持っている病院を探すことを勧めます。量質転化ということばがありますが、量(手術数)をこなずいしよせばこなすほど、質的に向1 するような工夫や努力が随所になされているからです。

手術を受ける隙にはどのような質問をしたらいいか

手術についての話が出たら、治療に関する客観的なデータを示してもらうのが一番よいでしょう。たとえば、次にあげるような質問から、自分なりの治療法を考えることはできます。

むしろ、このような資料が揃っていないという病院に命を預けるのは、どう考えてもおすすめできません。

質問の例

  • この病院では、自分と同じ病気について、どのくらいの手術症例があるのか。
  • 合併症の危険性はどのくらいあるのか。
  • 5年生存率はどのくらいか。それは全国平均と比べると、どうなのか。自分の場合はどのくらいの予後が期待できるのか
  • セカンドオピニオンをとってもよいか。。
  • 手術症例数、1年間の胃がんの開腹手術数

告知の受け止め方

告知が必要であることはこちらで説明したとおりですが、実際に告知はどうやって受け止めたらいいでしょうか?

いまでは、とくに早期胃がんや早期大腸がんの生存率は9割を超えています。「これらのがんで死ぬのは、みっともない」と声を大きくしていえるほどです。

もはや、がんを絶望視するような時代ではなくなってきました。一方、進行がんに関しては、まだ楽観視できるほどではありません。
しかし考え方によっては、がんで死ぬというのも悪くないと思っています。人間は生きている限り、いつか死を迎えることになるのですが、たとえばある日突然、交通事故や脳卒中などで死んでしまうよりは、むしろがんにかかった方がいいかもしれないとさえ思うことがあります。亡くなるまでの半年から1年間の人生を、自分の力で120%充実させることができるからです。

残りの人生は、どうぞ1ヶ月を1年だと思って12倍充実させる考え方もあります。3ヶ月生きていけるなら、3年間生き延びたといえる日々を過ごしてほしい。

残された時間をどのように過ごすかは、ひとりひとりの患者さんの人生観です。どのような治療を受けるかも、本人の選択にまかすべきでしょう。今は、患者さんが納得できる治療をします。たとえ、それが悪性のスキルスがんであっても、ネバーギブアップ最後まで可能性のある限り「Never Give Upの精神でがんと闘う」にたどりつくはずです。

ガン告知の必要性

これは、告知をきっかけに医師と患者が二人三脚で共同作業をすすめるきっかけとなるのです。

これについては、医師そぞれに考え方があるかと思いますが、一般的な見解として、「告知」ということばには、「医者が患者に病気のことを告げ知らせる」ということで、いささか抵抗を感じますが、「情報開示」という考え方には賛成です。

患者さんには自分の病気について詳しく知る権利があります。
一方、医者にとって「告知する」というこ共同作業者として、患者さんの命に対して全力を尺、くすということです。告知という残酷な時間を共有することで、患者さんと医者との間に信頼関係が生まれ、ともにがんと闘う姿勢を持てるようになります。

少し前は「告知」に関しては大きなテーマであり、答えが非常に難しいものでした。

しかし、いまではほとんどの患者さんが自分の病状を正確に知りたがっておられるほど、社会の意識や要求は変わりました。また、「病人には何もいわず、家族だけがそれを知っているというのはおかしな話ではないか」とも考えられるようになってきました。

よく、あと何年の命ですかとか何ヶ月の命ですかと聞かれることがあります。しかし医師が余命まで口に出すのはおこがましいですね。余命がどのくらいかというのは、神のみぞ知る領域と考えます。

「来年のお正月は越せないでしょう」「季節の変わり目が要注意かもしれませんね」などの表現が適切のように感じます。季節の花が咲く頃の前か後か、という言い方もあります。

信頼できる医師とはどんな人

「よい医師」「信頼できる医師」とはどんな人でしょうか。外来の診察では、その病院を信用できるか、医者を信頼できるかを確認することが必要です。

いろいろと質問をしたときに、明らかに不快そうな表情を浮かべて「医師である私の言うことがすべてです」などと言われたら、とても自分の体を任せる気持ちにはなりません。

もし、話をしてみて医者と相性が合わないと思ったら、病院を変えるのもひとつの方法です。人間同士だから、相性があるのは当然だと思いますし、信頼関係が築けない場合、治療がうまくいかないこともあります。

医師の場合、一番脂が乗っているのは、経験をしっかり積んだ、50代後半から60代後半のころです。体力も知識も自信たっぷりの時期です。
どんな手術でも、また、長時間におよぶ場合でも、臨機応変に判断して処理することができます。さらに、新しい手術方法にも積極的に取り組んでいるはずです。
外科医の腕の善し悪しというのは、手先の器用さだけではありません。外科医に向いている人は、自分の技量を正確に判断できる人、冷静沈着な人、細心にして大胆な人です。さらに達人とよばれる人は、1つの経験例を10通りにも20通りにも応用できる能力があるかどうかで決まります。

よい病院を選ぶためには

安心して手術をうけられる3つの条件

3つの条件とは以下の3つです。

  1. 胃がんの専門医がいる病院
  2. 内視鏡検査、および内視鏡的切除術をしている病院、CT検査機器がある病院
  3. 手術時の危機管理ができている病院

1は、まず、最初はかかりつけの医師から紹介された医療機関を選択することが一般です。あるいは、知り合いに手術を受けた方がいるなら、直接お話を聴き、その方が治療を受けた医療機関が良い施設と考えられるなら、選択することもお勧めします。実際に経験者の方の印象はとても重要です。
最近では、医療情報や治療成績をホームページ上に公開している医療機関も多くなりました。インターネットなどで「消化器外科専門医」をキーワードに検索すると、大学病院や専門病院のホームページを開くことができます。そのなかから、胃がん専門医のいるところを探すことができるでしょう。
2は、内視鏡検査は正確な診断を得るために必要です。適応がある胃がんは、手術ではなく内視鏡的治療で対処できるわけです。C T検査機器は進行の度合いや転移の有無を診察するためです。

3は、たとえ簡易な内視鏡的切除術でも、粘膜を切除するときは大出血をともなうことが考えられるため、対応策を準備しているかどうか確認します。

たとえば、ある病院では内視鏡的切除の場合でも、かならず緊急手術の準備をします。術後のフォローをきちんと行うため、原則的に入院してもらいます。
入院せず日帰りで手術する病院もありますが、たとえ1泊でも入院したほうが安心です。

胃がんの手術ではいろいろの合併症が起こる可能性は何%かはあります。その予防と対策に細心の注意をはらうわけです。手術法や合併症、危険率などについて説明がない病院では、手術を受けない方がいいでしょう。
万が一、病院から「手術時に合併症が起こるなんて、そんなことがあるわけないでしょう。我々の治療を信用していないんですか」といわれたら、自分の体を信頼してまかせることはできません。

また、これは胃がんに限らないことですが、病院を探すときには該当する病全判の治療の経験が豊富かどうかを客観的に評価することが大切です。いまなら、健康雑誌や書籍がたくさん出版されていますし、ホームページ検索などの利用するのお大変便利です。
ただし、インターネットの情報は玉石混交です。公的な機関(病院、財団、団体など) や市民団体などのものは信用がおけますが、発信元が個人の場合は医学的に正しい情報とはいえないことも含まれている可能性があり注意が必要です。

民間療法について

基本的には否定はしません。民間療法だけでがんを治すことは難しいと思いますが、今では「オンコロジー 腫瘍学」の研究が進んで、「精神的に明るい希望を持っていたほうが、患者さんの免疫力や抵抗力が上昇する」という学説が出ています。

ただし、健康食品などには客観的なデータが少ないことや効果の出方には個人差があることも忘れてはいけません。
また、なかには「これだけを飲んでいたらがんに効果がある」など、医師の目から見て疑問を抱くような療法も含まれています。このようなタイプの療法や高価格な療法には賛成しかねるものもありますので、注意して選ぶ必要があります。

胃がんに効く漢方

渾方薬を使う治療にもお勧めできるものがあります。がんを完治させるかどうかは不明ですが、西洋薬で対処できない症状に効果をもたらすことがあるのも確認されています。

ただし、漢方薬がよく効く人、ほとんど効かない人と、効果には個人差があります。たとえば、手術後には腸閉塞を起こしやくなります。おなかが張るため腹部に不快感をもたらしたり、腸の動きが止まってしまうと便が出なくなったりしますが、

このだときに下剤を飲むと、今度は腹痛に悩まされます。こんな場合には、漢方薬の大建中湯を飲むといろいろな症状をやわらげることができます。また、このほかにも

  1. 肝機能障害を起こした
  2. 胃切除による慢性の下痢に悩まされて体重が減少していく
  3. 胸焼けがひどい
  4. 食欲不振や胃腸機能が弱っている
  5. 全身の倦怠感が続く
  6. 自律神経失調症

漢方薬にも副作用があります。さらに、個人個人の体質によって選ぶ薬が変わってきますから、漢方薬の専門医に処方してもらうことをお勧めします。しよう

特に、肝機能障害にはよく「小柴胡湯」を処方しますが、副作用に問質性肺炎の報告があるため、かならず医師の管理下で処方してもらってください。

免疫療法の効果

外部からウィルスや細菌が入ってくると、体は自己防衛するために免疫機能という働きを利用して、外部からの侵入者を攻撃します。
免疫療法はこの性質を利用して、体の抵抗力を増強させる方法です。これまで「、体全体の免疫力を高めて、がんもがん以外の侵入者も攻撃する」という「非特異的免疫療法」が長年研究されてきました。しかし、最近では一歩進めて、がん細胞だけに効果のある「特異的免疫療法」が盛んに研究されています。

たとえば、特異的免疫療法の1つ、「活性化リンパ球療法」は、体内のリンパ球にがん細胞を攻撃する力を人工的に増強させ、ふたたび体内に戻すという治療法です。

リンパ球は白血球のひとつで、細菌やウイルス、がん細胞を攻撃する役割を持っているからです。血液からリンパ球を選び出し、それにがん細胞をすりつぶしてぶつけると、がん細胞に対して反応を起こす物質が出てきます。

苦痛を軽減させるための治療

がんの治療では、手術で病巣を根こそぎ切除することがファーストチョイスになりますが、症例によっては、病巣を全部取りきることはできないが、何か患者さんの苦痛をやわらげる、生活の質(QOL)をあげることを目的とした治療です。

たとえば、「疼痛を弱める」「食事を取れるようにする」などです。「末期がんで貧血の治療だけをする」というときにも末期がんには手をつけられなけため、貧血の治療だけをして患者さんの苦痛を取り除くことがあります。

「姑息的切除」という場合は、がんの一部を切除して、消化管のつまりを取り除いたり、神経への圧迫を防いで患者さんの生活の質(QOL)をあげることです。